Test PC portable VAIO SX12

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L’un des ordinateurs portables les plus petits et les plus légers que vous puissiez acheter, le VAIO SX12 est un ultraportable de 12,5 pouces finement conçu avec beaucoup de connectiques mais un ou deux écarts ergonomiques.

Les plus :

– Extrêmement léger et compact

– Design élégant

– Des ports et connectiques à profusion

– Qualité de construction

Les moins :

– Un peu cher

– Pas de port Thunderbolt 3

– Clavier rigide et petit pavé tactile

– Son un peu faiblard

 

Les cadres d’écran plus minces sont une bonne chose mais ils ont fait de cette catégorie d’ordinateurs portables, l’ultraportable de 12,5 pouces, une espèce en voie de disparition, une catégorie autrefois très populaire. Les 12,5″ sont remplacés par des ordinateurs portables qui compriment un écran de 13,3 pouces dans un châssis compact. Un excellent exemple ? Comment le ThinkPad X280 de Lenovo a été remplacé par le ThinkPad X390. Dell vend toujours les Latitude 5290 et 7290 de 12,5″, mais leurs écrans ont une résolution de 1366 x 768 pixels. Cependant, le nouveau PC SX12 de VAIO (à partir de 1199€) montre qu’il y a encore de la vie dans le segment des 12,5″ d’affichage. Il combine un écran de 1920 x 1080 pixels avec une multitude de ports dans un mini-ordinateur portable poids plume. Si vous êtes sérieux au sujet d’un appareil voyage et avez un bon nombre d’équipement à brancher, découvrez le VAIO SX12.

 

VGA (oui), Thunderbolt 3 (non)

Le SX12 n’est pas bon marché. Revêtu d’aluminium rose accrocheur, mon modèle de base à 1199€ est doté d’un processeur Core i5-8265U de 1,6 GHz (3,9 GHz turbo), 8 Go de mémoire, un disque dur à semi-conducteurs (SSD) NVMe de 256 Go et un silicium intégré Intel UHD Graphics 620. L’écran non tactile 1080p et Windows 10 Pro sont standard.

Un supplément de 100€ vous permet d’obtenir une unité argentée avec un disque dur SSD de 512 Go. Les modèles Black Core i7-8565U avec 16 Go de RAM coûtent 1599€ ou 1899€ avec des disques de 512 Go ou 1 To, respectivement. Une édition limitée de 2199€ porte du « kachi-iro », un indigo profond lustré qui, selon VAIO, rappelle la fierté et l’honneur des samouraïs.

Avec ses dimensions de 0,71 x 11,3 x 8 pouces, le SX12 est encore plus compact que le Dell XPS 13 (0,46 x 11,9 x 7,8 pouces), tout en pesant nettement moins que cet ultraportable. Le ThinkPad X390 (0,7 par 12,3 par 8,6 pouces) lui donne un poids dérisoire.

Ce PC portable bénéficie aussi d’un beau design, avec le logo VAIO en chrome sur le couvercle et les languettes sur le bord arrière qui soutiennent le clavier à un angle de frappe pratique lorsqu’il est ouvert. J’aimerais me sentir plus solide dans la partie supérieure : Il y a un flex notable si vous saisissez les coins de l’écran, mais pas beaucoup si vous appuyez sur le clavier. Un petit lecteur d’empreintes digitales sur le repose-poignets fonctionne avec Windows Hello pour contourner les mots de passe, bien qu’il ne soit pas intégré avec le bouton d’alimentation, vous ne pouvez donc pas allumer et vous connecter avec une seule pression.

Deux ports USB 3.0 de type A et une prise audio se trouvent sur le bord gauche de l’ordinateur portable, ainsi qu’une fente de verrouillage de sécurité et une prise pour l’adaptateur secteur. A droite, une véritable panoplie de ports : un emplacement pour carte SD, un port Ethernet, des sorties vidéo HDMI et VGA pour moniteurs ou projecteurs, et des ports USB 3.1 Type-A et Type-C. Les deux derniers sont marqués par des icônes foudre, non pas pour indiquer que le port USB-C possède la fonctionnalité Thunderbolt 3, mais pour montrer qu’ils peuvent charger des appareils portables.

Nous désapprouvons les ordinateurs portables de plus de 1000€ qui n’ont pas de Thunderbolt 3, mais VAIO mérite tout de même le crédit d’avoir emballé autant de ports dans un si petit paquet. Ce truc est plus équipé comme un mini ordinateur de bureau qu’un ultraportable.

Difficile à entendre mais…

La webcam 720p est suffisante, et pas plus. Il capture des images raisonnablement lumineuses, légèrement floues avec un peu de grain mais des couleurs précises. Cependant, les haut-parleurs du bas ne sont tout simplement pas à la hauteur : à peine audibles et incapables de remplir une petite pièce, même lorsqu’ils sont mis en marche à un volume élevé. Même avec mon oreille appuyée sur le clavier, je n’arrivais pas à distinguer les pistes qui se chevauchaient ou à détecter des basses dans le son lointain et étouffé.

Un plus est la disposition du clavier. Malgré la taille de l’ordinateur portable, le clavier du SX12 n’est pas à l’étroit : les touches A à apostrophe de A à Apostrophe s’étendent sur une longueur de 8 pouces et il offre une frappe vive malgré un déplacement superficiel. Il gagne des points pour avoir les touches de curseur-flèche dans le T inversé approprié plutôt que dans une rangée, et pour mettre les touches Ctrl et Supprimer dans leurs coins opposés appropriés. Mais il perd aussi quelques points : premièrement, pour le rétroéclairage presque invisible des touches, et deuxièmement, pour la sensation de raideur et le feedback bruyant des touches.

Comme sur beaucoup d’ultraportables, la disposition ici associe les flèches du curseur aux touches Fn pour Home, End, Page Up et Page Down. Il vous permet également de basculer entre les touches de fonction F1 et F12 et de contrôler les paramètres du système tels que la luminosité et le volume de l’écran. Du côté du contrôle du curseur, il y a aussi quelques mises en garde : Le pavé tactile est trop petit pour des gestes expansifs, et le pavé et ses deux boutons nécessitent un clic ferme au lieu d’un clic doux.

Avec le zoom de Windows 10 réglé à 125%, la diagonale de l’écran de 12,5 pouces et la résolution 1080p en font un texte et des icônes plutôt petits, nécessitant des yeux plus nets que la plupart des ordinateurs portables de 13,3 ou 14 pouces. Heureusement, l’écran rend les détails fins très clairs, avec un bon contraste et une finition mate qui évite les reflets. La luminosité est acceptable sinon brillante, et les couleurs sont saturées décemment. Cependant, l’écran ne s’incline pas aussi loin que je le souhaiterais.

VAIO offre une garantie d’un an sur la SX12 et fournit un utilitaire Control Center qui vous permet de régler les modes CPU et ventilateur, de personnaliser les touches de fonction (désignant les touches Home, End, Page Up et Page Down dédiées, si vous le souhaitez) et de contrôler la charge USB.

Comparaison des compacts quadricœur

Je n’ai pas trouvé d’ultraportables de 12,5 pouces pour comparer le VAIO au VAIO, alors j’ai opté pour des modèles de 13,3 pouces. Deux, le Lenovo ThinkBook 13s et le Asus ZenBook 13, ont le même processeur Core i5 que mon SX12. Deux autres, le Dell XPS 13 et le Lenovo ThinkPad X390, possèdent la puce Core i7 que l’on trouve dans les versions haut de gamme du VAIO. Tous s’appuient sur le graphisme intégré d’Intel, comme vous pouvez le voir dans le tableau comparatif.

Le SX12 n’a pas établi de records de vitesse et n’a pas renversé les systèmes Core i7, mais il s’est montré un partenaire de productivité compétent. Ni lui ni aucun des autres ultraportables ne se sont montrés capables de jouer à des jeux, mais je n’en attendais pas moins de leur graphisme intégré.

Puissance, stockage et médias

PCMark 10 et 8 sont des suites de performances holistiques développées par les spécialistes du benchmark PC chez UL (anciennement Futuremark). Le test PCMark 10 que nous exécutons simule différents flux de productivité et de création de contenu dans le monde réel. Nous l’utilisons pour évaluer la performance globale du système pour des tâches de bureau telles que le traitement de texte, le tableur, la navigation Web et la vidéoconférence. Le test génère un score numérique propriétaire, des nombres plus élevés sont préférables.

PCMark 8, quant à lui, dispose d’un sous-test de stockage que nous utilisons pour évaluer la vitesse du disque de démarrage. Le résultat est également un score numérique propriétaire ; encore une fois, des nombres plus élevés sont meilleurs.

Le VAIO a terminé au milieu du peloton, juste à côté des 4000 points que nous considérons excellents dans PCMark 10-il n’aura aucun problème avec Word, Excel, ou PowerPoint. Les disques durs à semi-conducteurs des cinq ordinateurs portables ont obtenu les meilleures notes dans l’exercice de stockage du PCMark 8, typique des ordinateurs portables équipés de disques SSD PCI Express rapides actuels.

Ensuite, il y a le test Cinebench R15 de Maxon, qui est entièrement fileté pour utiliser tous les cœurs de processeurs et les threads disponibles. Cinebench met l’accent sur le CPU plutôt que sur le GPU pour rendre une image complexe. Le résultat est un score propriétaire indiquant l’adéquation d’un PC pour les charges de travail gourmandes en processeur.

Le Core i5 Asus était un surperformant surprenant tandis que le SX12 était un sous-performant, mais toujours dans la plage respectable pour le travail sur tableur. Il ne prétend pas être un poste de travail mobile.

Cinebench est souvent un bon prédicteur de notre essai d’édition vidéo Handbrake, un autre entraînement difficile et fileté qui dépend fortement du CPU et qui s’adapte bien aux cœurs et aux fils. Nous y avons mis un chronomètre sur les systèmes de test qui transcodent un clip standard de 12 minutes de vidéo 4K (le film de démonstration open-source de Blender Tears of Steel) en un fichier MP4 1080p. C’est un test chronométré, et des résultats inférieurs sont meilleurs.

Le Core i7 ThinkPad et le XPS 13 ont été, comme on pouvait s’y attendre, les plus rapides, le VAIO remportant la médaille de bronze. Je ne m’attends pas à ce que les utilisateurs fassent beaucoup de montage vidéo sur un système 1080p de 12,5 pouces sans un port Thunderbolt 3, mais je donne le crédit SX12.

Nous utilisons également un logiciel d’édition d’images personnalisé Adobe Photoshop. En utilisant une version de début 2018 de la version Creative Cloud de Photoshop, nous appliquons une série de 10 filtres et effets complexes à une image test JPEG standard. Nous chronométrons chaque opération et, à la fin, nous additionnons le temps total d’exécution (les temps plus bas sont meilleurs). Le test Photoshop met l’accent sur le CPU, le sous-système de stockage et la RAM, mais il peut également tirer parti de la plupart des GPU pour accélérer le processus d’application des filtres, de sorte que les systèmes dotés de puissantes puces ou cartes graphiques peuvent bénéficier d’un boost.

Le ThinkPad X390 a été le plus rapide à accomplir cette tâche, le VAIO et le ThinkBook étant à l’arrière. Néanmoins, des retouches photographiques occasionnelles ne devraient pas poser de problème.

Puissance graphique

3DMark mesure la performance relative des graphismes en rendant des séquences de graphismes 3D très détaillés, de type jeu vidéo, qui mettent en valeur les particules et l’éclairage. Nous effectuons deux différents sous-tests 3DMark, Sky Diver et Fire Strike, qui sont adaptés à différents types de systèmes. Les deux sont des benchmarks DirectX 11, mais Sky Diver est plus adapté aux ordinateurs portables et aux PC de milieu de gamme, tandis que Fire Strike est plus exigeant et conçu pour les PC haut de gamme afin qu’ils puissent s’imposer. Les résultats sont des scores exclusifs.

Faibles scores dans tous les domaines, comme nous l’avons vu des milliers de fois sur les ordinateurs portables avec graphiques intégrés. Votre divertissement après les heures d’ouverture sera limité à des jeux occasionnels ou sur navigateur ou à la diffusion vidéo en continu, et non à un gameplay hardcore.

Le prochain est un autre test de graphisme synthétique, cette fois d’Unigine Corp. Tout comme 3DMark, le test de superposition permet d’effectuer un rendu et un panoramique d’une scène 3D détaillée et de mesurer comment le système s’adapte. Dans ce cas, il est rendu dans le moteur éponyme Unigine de l’entreprise, offrant un scénario de charge de travail 3D différent de 3DMark, pour un second avis sur les prouesses graphiques de la machine. Pour les systèmes bas de gamme, le maintien d’au moins 30 images par seconde est l’objectif réaliste, tandis que les ordinateurs plus puissants devraient idéalement atteindre au moins 60 images par seconde à la résolution du test.

J’ai dit 30 images par seconde ? Eh bien, un sixième qui vous dit tout ce que vous devez savoir sur les ultraportables comme les plates-formes de jeu.

Autonomie de la batterie

Après avoir rechargé complètement l’ordinateur portable, nous installons la machine en mode économie d’énergie (par opposition au mode équilibré ou haute performance) lorsque cela est possible, et nous effectuons quelques autres réglages pour économiser la batterie en préparation de notre test de déconnexion de la vidéo non branchée. (Nous éteignons également le Wi-Fi, mettant l’ordinateur portable en mode avion.) Dans ce test, nous bouclons une vidéo – un fichier 720p stocké localement du même film Tears of Steel que nous utilisons dans notre essai de frein à main – avec une luminosité d’écran réglée à 50 pour cent et un volume à 100 pour cent jusqu’à la fin du système.

Certes, le VAIO a été placé à côté du dernier avec le seul moins bon finisseur, le Dell, handicapé par son écran 4K avide de puissance, mais ses 11 heures d’endurance ne sont pas terribles pour un système aussi petit. Cela devrait vous permettre de passer une journée de travail normale.

Un miracle de miniaturisation

Le VAIO SX12 est une merveille d’économie d’espace, jusqu’à sa fente SD pleine grandeur au lieu d’un emplacement microSD (qui, à son crédit, ne laisse pas les cartes dépasser pour s’accrocher dans votre porte-documents comme certains le font).

Si j’hésite à le cautionner, c’est surtout à cause des fautes de frappe que j’ai faites sur son clavier ferme et de la concurrence féroce de plusieurs ultraportables de 13,3 pouces, qui sont un peu plus faciles à regarder et un peu plus abordables, quoique un peu plus lourds. Mais rien ne vaut un regard admiratif par once.

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