Test mini PC barebone gamer Intel Hades Canyon NUC8i7HVK

Le mini PC Intel Hades Canyon’ contient la puissance d’une console PS4 Pro dans un boitier de 1,2 litre. Le Hades Canyon NUC est une démonstration inégalée de la puissance graphique dédiée au jeu vidéo disponible dans un conteneur de la taille d’une pinte.

Les plus :

– Benchmarks de processeurs solides

– Excellentes performances de jeu

– Une connectivité incroyable

– Reste frais et silencieux sous charge

Les moins :

– Pas le meilleur rapport qualité / prix

– Disque dur, RAM et OS vendus séparément

 

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Et si votre PC bureau gaming n’avait pas besoin d’être grand et bruyant ? Et si c’était plus petit qu’une boîte de mouchoirs, et pas plus fort qu’un ordinateur portable ? Et si ce même ordinateur de bureau gamer pouvait gérer à peu près tout ce que vous lui lancez, de la navigation Web quotidienne au montage vidéo ?

Telles sont les questions posées par la dernière Next Unit of Computing (NUC) d’Intel, mieux connue sous son nom de code « Hades Canyon ». La façon dont il répond est importante. NUC n’est pas une marque courante pour Intel, mais le matériel à l’intérieur de Hades Canyon est important. Le processeur est le Core i7-8809G d’Intel, qui associe un processeur Intel Core avec les graphiques Radeon RX Vega d’AMD.

C’est une alliance impie et conséquente. Hades Canyon promet des performances équivalentes à celles d’un bureau de jeu de milieu de gamme dans une boîte mince qui mesure seulement huit pouces de large et moins de deux pouces d’épaisseur. Est-ce l’aube d’une nouvelle ère pour les jeux sur PC à faible consommation d’énergie, ou le NUC s’étouffe avec ses aspirations ?

Qu’est-ce que la NUC ?

La première Next Unit of Computing, ou NUC, a été construite par Intel il y a six ans pour réimaginer à quoi pourrait ressembler un bureau de base. Petite et compacte, la ligne a toujours été à l’avant-garde des performances de pointe dans les machines de petite taille. Si vous n’en avez pas entendu parler, ne soyez pas surpris. L’objectif de NUC n’est pas de concurrencer les constructeurs de PC comme Dell et HP. Au lieu de cela, il est destiné à inspirer de nouveaux designs plus fins et plus petits, ainsi qu’à attirer des clients d’affaires qui pourraient voir l’intérêt de déployer des centaines de petits ordinateurs identiques.

Oh, et il peut gérer jusqu’à six écrans à la fois. C’est de la folie.

Le Hades Canyon NUC, comme ses prédécesseurs, n’est pas destiné au gamer moyen. Il n’est pas livré avec de la RAM ou un disque dur installé. Une licence Windows est MIA. Vous devez acheter et installer tout cela vous-même.

L’absence de matériel clé ne signifie pas non plus un prix d’aubaine. Il y a deux versions du NUC de Hades Canyon. Notre unité d’examen, qui est prête pour la RV et comprend un GPU non verrouillé, est de 1600€. Une version moins puissante, qui a verrouillé Intel Core i7-8705G et une version moins puissante de Radeon RX Vega d’AMD, est disponible pour 800€. La RAM, le stockage et le système d’exploitation que vous devez acheter ajouteront 300€ à 500€ au prix de l’un ou l’autre, selon ce que vous choisissez.

 

Un petit boitier avec beaucoup de ports et connectiques

Bien que petit selon la plupart des normes, Hades Canyon est le plus grand NUC à ce jour. Mesurant près de neuf pouces de large, environ cinq pouces de profondeur et 1,75 pouces de haut, il est un peu plus grand que même Skull Canyon, la première tentative d’Intel pour un NUC de jeu. Comparé à un bureau complet, cependant, Hades Canyon est plus petit. L’Alpha R2 d’Alienware est presque aussi petit à 8 pouces sur un côté et deux pouces d’épaisseur, mais il est environ 60% plus grand en volume. C’est une différence que vous remarquerez si vous les voyez côte à côte.

Le Hades Canyon en vrac que Hades Canyon ajoute sur Skull Canyon va à la solution de refroidissement, qui est beaucoup plus grande qu’avant et utilise maintenant une conception de chambre à vapeur comparable à celle trouvée dans l’ordinateur portable Blade Pro de Razer et de la Xbox One X.

Malgré sa toute petite taille, le Hades Canyon NUC veut faire ses preuves comme une grande tour de bureau, et pas seulement en termes de performances. Il apporte également une connectivité impressionnante. Cela inclut les ports HDMI 2.0a avant et arrière, deux ports Mini-DisplayPort, deux Thunderbolt 3, deux Gigabit Ethernet, USB-C 3.1 Gen2 en façade et cinq USB 3.0 Type A. Il y a un emplacement SDXC, des prises stéréo, TOSLINK, et même un microphone de champ lointain. Mais attendez, c’est encore mieux ! Il y a également une plaque de montage VESA, ce qui vous permet de fixer l’appareil à l’arrière d’un moniteur ou d’un téléviseur compatible VESA.

Oh, et il peut gérer jusqu’à six écrans à la fois. C’est de la folie. La plupart des ordinateurs de la tour ne peuvent pas faire cela.

Les internes sont tout aussi impressionnants. Le couvercle, une fois retiré, permet d’accéder facilement à deux emplacements DDR4-2400+ qui peuvent gérer jusqu’à 32 Go de mémoire. Il y a également deux connecteurs pour disque dur M.2 avec prise en charge du NVMe, du SATA3 et de la mémoire Optane d’Intel. 802.11ac Wi-Fi et Bluetooth 4.2 sont également présents.

Tout cela n’est pas important, cependant, comparé à l’élément clé de Hades Canyon. Un crâne rougeoyant sur le couvercle. Il s’allume chaque fois qu’il est allumé, le crâne délimité en bleu, tandis que les yeux en colère brillent en rouge. C’est une touche simple et efficace qui fait du NUC plus qu’une autre boîte noire. Ne vous inquiétez pas : vous pouvez fermer le crâne si cela vous ennuie.

 

Un processeur d’ordinateur portable fait sa meilleure impression de bureau

L’Intel Core i7-8809G est une nouvelle puce, mais le processeur lui-même n’est pas la véritable histoire. C’est un exemple typique de matériel mobile haut de gamme d’Intel avec quatre cœurs, huit fils, et une vitesse d’horloge d’appoint maximale de 4,2 GHz. Le i7-8809G bénéficie d’une puissance thermique bien supérieure à celle de la plupart des ordinateurs portables, ce qui signifie qu’il n’a pas besoin de réduire ses performances aussi souvent qu’une puce pour ordinateur portable. Cela rapporte des dividendes en termes d’indices de référence.

Hades Canyon a atteint un score de 4.588 dans Geekbench 4, et un score de 16.176 dans la partie multicore. Ces chiffres battent ceux des ordinateurs portables équipés de processeurs Core de la 8e génération, ainsi que le Core i3-8100 quad-core dans le bureau Dell XPS 8930. Vous verrez de meilleures performances à partir d’un ordinateur de bureau comme Origin Millennium, qui a obtenu 25857 points dans le test multi-core, mais Hades Canyon ne vous décevra pas. Ses performances sont à la hauteur de ce que nous attendons d’ordinateurs de bureau vendus pour environ 1 000€ (n’oubliez pas que le disque dur et la mémoire vive que vous devez acheter augmenteront le coût du NUC).

Notre test d’encodage vidéo, qui utilise Handbrake pour transcoder une bande-annonce 4K de h.264 à h.265, a également été favorable au NUC. Il a fallu deux minutes et 47 minutes pour terminer la tâche. Même les ordinateurs portables de haut niveau, comme le Dell XPS 13 et le Lenovo ThinkPad X1 Yoga, ont besoin de quatre à cinq minutes.

Intel a livré notre unité d’évaluation avec un disque Optane de 120 Go et un disque dur à semi-conducteurs de 512 Go. C’est beaucoup d’entreposage rapide, mais, comme nous l’avons mentionné, le NUC n’est pas livré avec. Vous devez acheter l’entreposage séparément. Nous imaginons que la plupart des propriétaires achèteront du stockage plus abordable, comme le disque Blue 500 Go M.2 de Western Digital.

 

Relever la carte graphique embarquée

Tandis que la performance du processeur du NUC est excellente, la vraie histoire est ce avec quoi il est jumelé : AMD Radeon RX Vega graphiques. La configuration spécifique incluse avec le Core i7-8809G est appelée Radeon RX Vega M GH. Il dispose de 24 unités de calcul, d’une vitesse d’horloge de base de 1063 MHz et d’une fréquence « dynamique » maximale de 1190 MHz, le tout couplé à quatre gigaoctets de mémoire HBM2. Le GPU seul rivalise avec les performances graphiques d’une PlayStation 4 Pro.

Le GPU Vega prend entièrement en charge DirectX 12, Vulkan et OpenGL 4.5, ainsi que la sortie 4K à 60 Hz. Vous pouvez, en fait, alimenter jusqu’à six écrans au large de Hades Canyon, incroyablement impressionnant pour un si petit appareil.

Tout ceci est contrôlé par un reskin du logiciel de pilote Radeon d’AMD. Le schéma de couleurs est passé du rouge au bleu et les logos AMD ont été remplacés par des logos Intel, mais c’est le même look avec la plupart des mêmes fonctionnalités, y compris Wattman pour l’overclocking, Chill pour une utilisation plus silencieuse dans les scénarios moins exigeants, et FreeSync.

L’utilisation des pilotes AMD est rassurante car le support des pilotes a été un problème majeur pour les cartes graphiques Intel dans le passé. Nous sommes toutefois sceptiques quant aux futures mises à jour, car Intel ne s’est pas engagé à respecter un calendrier. Ce sera une déception si les pilotes sont mis à jour une fois tous les deux ou trois mois, voire moins.

Ce que l’avenir nous réserve, nous ne pouvons le dire, mais nous pouvons vous dire comment Hades Canyon se comporte actuellement – et c’est impressionnant. Hades Canyon entre dans le test 3DMark avec une note de 8469 au test Fire Strike. C’est presque exactement ce que nous avons vu avec l’Inspiron 157577 Gaming de Dell, que nous avons testé avec les graphiques GTX 1060 Max-Q de Nvidia. Il est juste un peu derrière le HP Omen 15 qui, encore une fois, avait le GTX 1060 Max-Q.

Le Dell XPS 8930, une tour de bureau avec une carte standard GTX 1060, a obtenu un score nettement meilleur à 9767, mais Hades Canyon est toujours dans le même peloton. Et le NUC bat facilement l’Acer Nitro 5 Spin, qui a marqué 5209 lorsque équipé d’une GTX 1050 Ti.

Nous avons vu des résultats similaires dans les jeux vidéo. Rocket League et Civilization VI ont été manipulés avec aisance. Même ce dernier a produit en moyenne 47 images par seconde à 1440p et avec des réglages de détail Ultra. Battlefield 1 a une moyenne supérieure à 60 FPS avec une résolution de 1080p et une résolution Ultra détaillée. Le jeu a géré une moyenne de 49 FPS avec une résolution de 1440p et des détails Ultra.

Vous pouvez jouer des titres vidéoludiques époustouflants avec un maximum de détails, si vous optez pour une résolution 1080p.

Deus Ex : L’humanité divisée était, comme d’habitude, le vrai défi. Malgré tout, le jeu a produit en moyenne 33 images par seconde en résolution 1080p et en détails Ultra. Il a également atteint une moyenne de 31,7 FPS à 1440p et un niveau de détail élevé. Le jeu est tout à fait agréable si vous abandonnez le rêve d’un gameplay à 60 FPS ou tout ce qui s’en rapproche.

Au-delà des repères, nous voulions voir comment c’était dans le monde réel, alors nous l’avons utilisé pour un long week-end de jeu. Hades Canyon s’est avéré un compagnon de jeu compétent. Ce n’est pas seulement parce que c’est une machine puissante, bien que les benchmarks montrent que c’est une machine rapide. La NUC bénéficie également des jeux les plus tolérants d’aujourd’hui.

Vous voulez jouer à The Witcher 3 ou Final Fantasy XV avec tout ce qu’il faut ? Ce n’est pas la machine qu’il vous faut. Ce n’est pas ce que nous faisons habituellement, cependant – nous nous retrouvons plus souvent à jouer Overwatch, Fortnite, ou Rocket League. Des jeux vidéo comme ceux-là se déroulent sans problème sur Hades Canyon.

Vous pouvez cependant jouer des titres à couper le souffle avec un niveau de détail élevé, voire maximal, si vous optez pour une résolution de 1080p et 30 à 45 images par seconde. Pour cette raison et parce que vous ne pouvez pas mettre à niveau le GPU à l’avenir, nous pensons que Hades Canyon est meilleur lorsqu’il est jumelé à un moniteur 1080p très récent.

 

Réalité virtuelle

Le jeu vidéo est une ambition suffisante pour un PC barebone gamer aussi petit que Hades Canyon, mais Intel ne s’est pas arrêté là. L’entreprise dit aussi qu’elle peut gérer la réalité virtuelle. En fait, cela semble être la moitié de la raison de son incroyable buffet de connectivité. Les casques de réalité augmentée VR nécessitent de nombreuses connexions USB et vidéo.

Profiter de la RV sur un système aussi petit peut sembler fou, mais c’est logique. Il est assez difficile et ennuyeux de brancher un casque d’écoute sur un grand bureau. C’est le double si l’oreillette est déplacée d’un ordinateur à l’autre comme c’est courant, car le fait d’avoir une oreillette VR connectée 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 peut être ennuyeux. Mieux encore, un petit PC offre la possibilité de l’associer à une batterie et de profiter d’un VR sans fil.

La puissance de la NUC réduit cependant les exigences minimales pour la fermeture de la RV. Le test le plus facile de VRMark, Orange, a atteint un score de 2583. Les notes de l’indice de référence indiquaient que le score était insuffisant pour promettre une expérience de RV en douceur, puisque les fréquences d’images tombaient souvent en dessous de 60 images par seconde, sans compter les 90 FPS, ce qui est préférable.

Notre expérience limitée a montré que le succès dépendra entièrement de ce que vous essayez de faire. Star Trek : Bridge Crew n’était pas un problème sur le Vive, mais vous ne pourrez pas utiliser le Vive Pro en douceur. En fin de compte, le verdict VR ressemble beaucoup aux performances de jeu du système, c’est plus que suffisant pour de nombreux titres, mais il ne va pas gérer les expériences de RV de pointe avec tous les paramètres qui sont affichés.

 

Conclusion

Le NUC d’Intel Hades Canyon est la preuve précoce et définitive que le partenariat de la société avec AMD sera fructueux. Nous sommes étonnés de voir un système si petit gérer tous les titres de notre suite de tests à 1080p et un maximum de détails. Les prix et l’audience de niche du NUC sont ses seuls obstacles. 1600€, c’est beaucoup demander pour un PC sans disque dur, sans RAM ou sans système d’exploitation, aussi impressionnant que soit son autre matériel.

 

Existe-t-il une meilleure alternative ?

L’Alienware Alpha R2 était la référence dans ce segment, mais l’absence de mise à jour matérielle signifie qu’il n’offre toujours qu’un processeur Intel Core de sixième génération et des graphiques Nvidia GeForce GTX 960.

D’autres options incluent le MSI Trident 3 et la ligne Magnus de Zotac mais encore une fois, ces systèmes sont une génération ou deux derrière le Hades Canyon NUC. Les concurrents sont moins chers, mais aucun n’offre autant de performance par pouce cube.

 

Combien de temps ça va durer ?

Intel livre Hades Canyon avec une garantie de trois ans. C’est inhabituel pour un bureau. Nous pensons qu’il aura du mal à rester pertinent pour le jeu plus longtemps que sa garantie, car les jeux plus exigeants dépasseront certainement les limites du système.

 

Devriez-vous l’acheter ?

Oui, si vous êtes un passionné de hardware performant.

Hades Canyon occupe une niche merveilleuse. Si vous êtes prêt à insérer vous-même un disque dur et de la RAM, ce NUC s’avérera un PC de jeu compact exceptionnel. Si ce n’est pas vous, ne vous inquiétez pas. Nous sommes certains que le Core i7-8809G apparaîtra dans les gréements construits par les grandes marques plus tard cette année.

 

 

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